Il 12 luglio 2021, il Consiglio Europeo ha approvato le conclusioni su “Un’Europa Globalmente Connessa”, evidenziando la necessità per l’UE di perseguire “un approccio geostrategico e globale alla connettività”. Un piano infrastrutturale così ampio mira a sviluppare nuovi collegamenti tra l’Europa e il resto del mondo che combina iniziative regionali ed economiche sviluppate negli ultimi anni, come il piano Connecting Europe and Asia proposto dall’UE nel 2018 e il Build Back Better World (B3W) lanciato durante il G7 del 2021.

L’UE ha già formato partnership sia con il Giappone che con l’India nei settori dei trasporti e dell’energia, con questa strategia recentemente annunciata di andare oltre i confini asiatici ed espandersi sia in Africa che in Sud America. L’adozione di una strategia di connettività di così vasta portata è stata vista come l’opposizione dell’UE alla grandiosa Belt and Road Initiative cinese (BRI) lanciata nel 2013.

BRI e un’Europa connessa a livello globale

Dal lancio della BRI nel 2013, circa 2 trilioni di euro sono stati investiti in diversi progetti in 138 paesi. nell’ambito dell’energia, dei trasporti, degli immobili e dei metalli a sostegno degli sforzi della Cina per aumentare la propria rete in tutto il mondo.

La BRI è stata spesso descritta come un piano di apertura, allo scopo di promuovere una cooperazione inclusiva. Pertanto, con l’UE che ora intraprende il proprio piano infrastrutturale, si possono cercare opportunità di cooperazione anziché concorrenza non necessaria tra Bruxelles e Pechino per quanto riguarda l’istituzione e il coordinamento di regole per tali schemi di connettività e condivisione delle informazioni al fine di raggiungere norme e standard internazionali prevedibili

La storia della connettività dell’UE a livello globale

In realtà, l’UE è impegnata da decenni in progetti infrastrutturali in tutto il mondo e, secondo i dati del European External Action Service, l’assistenza allo sviluppo da parte dell’UE tra il 2013 e il 2018 è stata di 414 miliardi di EUR, solo di poco inferiore ai 434 miliardi di EUR di finanziamenti cinesi per progetti BRI nello stesso periodo. Per porre rimedio a questo equivoco riguardo al lavoro di connettività dell’UE a livello globale, il Consiglio ha cercato una “narrazione unificante” nonché un “marchio e logo riconoscibili” al fine di abbellire lo schema proposto e il lavoro dell’UE con scopo e visibilità.

Implementazione

Il piano Connectivity dovrebbe essere lanciato nel 2022, con “progetti ad alto impatto e visibilità” da identificare entro la fine del primo trimestre del prossimo anno. (es.) cavi digitali in acque profonde, collegamenti infrastrutturali con l’Africa e finanziamento di progetti per energia rinnovabile.

In termini di finanziamento, il Consiglio chiederà una combinazione di finanziamenti pubblici e investimenti privati, con strumenti finanziari a livello dell’UE e dei paesi membri, crediti all’esportazione, prestiti e garanzie, nonché coinvolgendo la Banca Europea per gli Investimenti e la Banca Europea per la Ricostruzione e Sviluppo.

Conclusioni

In questa fase, le specifiche relative al bilancio di tale iniziativa, agli incentivi per le imprese private dell’UE e ai mezzi con cui possono attingere al finanziamento, dovranno essere sviluppate ulteriormente affinché l’UE possa “diventare globale” su tale progetto espansivo. Con “Connecting Europe Globally” l’UE spera che una migliore connettività a livello globale si traduca in una diversificazione delle catene di approvvigionamento e in una riduzione delle dipendenze strategiche (in termini di infrastrutture e commercio) dalla Cina e dalla Belt & Road Initiative.

Come progetto di investimento alternativo alla BRI, “Connecting Europe Globally” offre banche di sviluppo, garanzie di prima perdita alle aziende private e know-how derivato da tutta l’Unione Europea e decenni di assistenza allo sviluppo, incorporando anche una maggiore trasparenza nelle partnership infrastrutturali.

Le relazioni tra l’UE e la Cina rimangono in movimento, tuttavia di recente, il 5 luglio, i leader di Francia, Germania e Cina hanno espresso congiuntamente il loro sostegno all’Accordo globale sugli investimenti (CAI) UE-Cina tramite una telefonata formale. Poiché l’attuazione di Connecting Europe Globally prenderà forma nei prossimi mesi e mentre diverse istituzioni europee hanno recentemente adottato misure per proteggere i valori europei nelle relazioni con la Cina, è prevedibile un approccio più sfumato ed equilibrato da entrambe le parti poiché sia ​​Bruxelles che Pechino cercano una soluzione unificata su una miriade di questioni in evoluzione.