2020年2月20日,欧盟委员会公布了一份在所有欧盟国家进行的关于企业供应链尽职调查义务的重大研究报告(超过500页)。这项研究由英国国际比较法研究所和伦敦经济学院的学者开展,研究显示,只有1/3的欧洲公司会通过尽职调查核实其供应链对环境和人权的影响。

这项研究是欧盟委员会政策文件“欧洲绿色协议”相关倡议的一部分,该文件将可持续性的一般性概念列为欧盟的主要目标之一。欧洲的可持续发展与促进环境和社会福祉息息相关,而绿色协议的创新注定会对企业的存续产生重大影响。

“关于供应链尽职调查义务的研究”的目的是分析关于环境和人权问题的立法(例如,《联合国商业和人权指导原则》),并提议就这一问题制定和提出一些可能的解决办法。

从一开始,这一问题的紧迫性和敏感性就对公众舆论和欧洲机构本身产生了根本性的影响,以至于3月10日欧洲议会通过了一项决议,请欧盟委员会紧急通过一项法律,责成公司尊重人权和环境,并规定:在违反规定的情况下承担责任。欧盟委员会通过一份声明宣布,该提案将在今年年底前准备就绪。

提案的内容可能会包括,公司有义务监测其供应商的活动及其在工作环境和安全方面的经营后果;有义务确定、处理和解决与其在环境方面的价值链有关的问题(例如,评估对气候变化的影响)、尊重人权和劳工权利(核实对工人工会权利的尊重)和“善政”。欧洲议会还提议对进口货物采取强制性措施,如果获得批准,这些措施也将适用于经济和自由贸易协定,例如,由于严重侵犯人权而生产这些货物的情况(如剥削童工)。

遵守这些义务应通过规定欧洲公司本身的责任来保证,如果违反,这些公司将受到罚款和限制。

欧洲绿色协议将从各个方面改变欧洲的商业环境。德恩瑞法律咨询的专业人员一直在关注欧洲商业和可持续发展立法的进展。如果您对欧洲正在开展的尽职调查活动有任何疑问或需要任何信息请随时与我们联系info@dandreapartners.com。