一般来说,数字货币可以分为三种类型,即加密货币、虚拟货币和中央银行数字货币(“CBDC”)。如今,人们在中国,谈论数字货币的时候,大多都在谈论由国家中央银行发行的CBDC。

2014年,中国央行成立专门的研究团队,对数字货币发行和业务运行框架、数字货币的关键技术、发行流通环境、面临的法律问题等进行了深入研究。2020年4月,国家级新区雄安新区有19家零售企业和餐饮企业率先使用CBDC。2021年初,中国政府在深圳举办了官方抽奖,有10万深圳市民可获赠价值200元人民币的CBDC红包。

与现金相比,CBDC可以节省实物货币生产全过程中的造纸、印刷、裁切、储存、运输等成本,可以降低传统纸币的发行和流通成本,提高经济交易活动的便利性。

有人可能会怀疑,CBDC的效果与支付宝、微信支付等第三方支付平台类似。事实上,第三方支付平台的实质仍然是结算存放在商业银行的资金。不同的是,CBDC的功能是取代以纸币和硬币形式存在的货币。因此,CBDC可以直接被视为现金,而支付宝或微信支付中的钱只能被视为存放在银行或平台账户中的资金。

对于大多数人来说,上述差异不会影响他们在使用支付宝或CBDC进行交易时的感受。因此,大多数人关心的将是使用CBDC的匿名性。如果一个人每一笔交易都通过支付宝进行,支付宝的所有者,一家民营公司,可以很容易地发现这个人每天做什么。此外,交易的相对方也可能通过交易知道这个人的一些个人信息。相反,当使用CBDC时,交易的相对方不容易发现你的个人信息。这类似于一个人用现金购买一本书,而这就是书店在交易后所能知道的全部信息。目前,CBDC关于匿名性的政策是,小额可以匿名,大额可以追溯。

随着人们对其隐私信息意识的提高,CBDC可以更好地保护人们的隐私。同时,电子支付的便利性CBDC也进行了保留。因此,可以预见,CBDC将在未来得到广泛使用。