Рассматривая привлекательный инвестиционный рынок Вьетнама, Вам как инвестору прежде всего стоит серьезно задуматься о защите прав интеллектуальной собственности. Первым шагом, который стоит предпринять, является регистрация товарного знака. Она откроет Вам доступ к возможности защиты от подражания или копирования местными компаниями фирменных товаров и недобросовестного извлечения выгоды от Вашего товарного знака.

Товарный знак – это обозначение, служащее для индивидуализации товаров и услуг на рынке, на который его владелец обладает исключительном правом. Право Вьетнама предусматривает возможность регистрации в качестве товарных знаков видимые знаки в виде букв, слов, рисунков или изображений (включая голограммы) или их комбинацию, представленную в одном или нескольких цветах. Право также закрепляет возможность регистрации в качестве товарных знаков трехмерных знаков (фигур). При этом, если Ваш бизнес относится к сфере развлечений, музыкальной индустрии, производству машин или парфюмерии, Вам стоит помнить, что Вьетнам не предусматривает возможность регистрации в качестве товарного знака звуков и запахов.

Законодательство закрепляет принцип «первенства подачи», которое означает, что физическое или юридическое лицо, первым подавшее заявку на товарный знак, обладает преимуществом в защите его прав перед другими заявителями.

Стоит также отметить, что Вьетнам является официальным членом Мадридского протокола и участником Парижской конвенции, закрепляя равные права для регистрации товарных знаков иностранными лицами даже в случае наличия у товарного знака международной регистрации. Единственным дополнительным требованием, предъявляемым Национальным департаментом по защите прав интеллектуальной собственности (англ. «National Office of Intellectual Property» или «NOIP») при регистрации товарного знака иностранным лицом, является обязательное привлечение уполномоченных адвокатов к процедуре регистрации товарного знака.

Процедура регистрации включает в себя следующие этапы:

  • Формальная экспертиза заявки
  • Основная экспертиза заявки
  • Оппозиция регистрации товарного знака третьими лицами
  • Регистрация/Выдача сертификата (свидетельства) о регистрации

Аналогично практике других стран после подачи заявки проводится два этапа экспертизы, в ходе которых проверяется наличие препятствий к регистрации товарного знака. В регистрации может быть отказано по нескольким причинам, которые включают отсутствие описания или различительной способности товарного знака, либо если возможности введения потребителя в заблуждение. Под не обладающими различительной способностью товарными знаками могут пониматься простые геометрические фигуры, часто используемые слова и т.д. Под вводящими потребителя в заблуждение понимаются товарные знаки, которые могут влечь неверное понимание потребителя о, например, характере, качестве или географическом происхождении товаров или услуг.

В случае выдвижения возражений официальным экспертом, заявителю предоставляется фиксированный период времени для аргументированного ответа или внесения изменений в заявку с целью преодоления возражений, например, изъятие некоторых классов товаров/услуг, регистрируемых под товарным знаком.

После успешного прохождения экспертизы следует этап публикации, когда любые заинтересованные третьи лица получают возможность выступить с возражениями против регистрации товарного знака. В случае их отсутствия товарный знак будет окончательно зарегистрирован.  После этого уведомление о факте регистрации товарного знака публикуется в местной англоязычной газете.

В случае, если Вам необходимо начать использование товарного знака до того, как он будет надлежащим образом зарегистрирован, желательно осуществить его предварительную проверку. Важно как можно раньше выяснить наличие ранее неизвестного Вам конфликтного товарного знака, который может вызвать проблемы при регистрации. Своевременное наличие подобной информации позволит Вам минимизировать риски возникновения споров и потери инвестиций в будущем.

Как правило, лучше осуществлять последовательную регистрацию, начиная со словесного обозначения, затем переходя к графическому обозначению (логотипу). Однако, на практике зачастую используют одновременную (смешанную) регистрацию этих объектов. Тем не менее, подобная стратегия несет в себе определенные риски. Так, заявка на смешанный знак может быть отклонена, если, например, логотип (графическое изображение) имеет сходство с уже зарегистрированным товарным знаком, даже наименование само по себе может быть зарегистрировано. Последовательная регистрация в данном случае снижает риск подобного отказа.

При заполнении регистрационной формы заявитель выбирает соответствующую категорию услуг и товаров. Устанавливаемая Ниццким соглашением (1957) международная классификация товаров и услуг, насчитывающая 45 классов, применяется для регистрации товарных знаков, в том числе во Вьетнаме. Одна заявка может быть подана для регистрации товарного знака более чем в одном классе товаров или услуг.

Еще один совет заключается в том, чтобы рассмотреть потенциальное использование одного товарного знака для сопутствующих товаров или услуг, а не просто рассматривать непосредственный класс, в котором будет продаваться продукт. Это означает выбор группы или классов и подклассов, которые в настоящее время не нужны, но могут быть в будущем. Товарные знаки охраняются в течение 10 лет с момента получения заявки и могут быть продлены на неопределенный срок.