L’8 ottobre 2021, l’Amministrazione statale per la regolamentazione del mercato (SAMR), il principale regolatore del mercato cinese, ha imposto una multa di 3,442 miliardi di RMB (534 milioni di dollari) al gigante delle consegne di cibo Meituan per il suo comportamento monopolistico. Secondo la dichiarazione di SAMR, la multa è pari a circa il 3% del fatturato totale delle vendite interne del Meituan di 114,7 miliardi di yuan nel 2020.

SAMR ha affermato di aver scoperto che dal 2018, al fine di ostacolare lo sviluppo di altre piattaforme competitive, migliorare ulteriormente, mantenere e consolidare la propria posizione di mercato, Meituan ha abusato della propria posizione dominante nel mercato dei servizi delle piattaforme online per ristorazione da asporto in Cina, implementando in modo sistematico e pieno la strategia di “uno su due”. Questo comportamento ha impedito agli operatori di cooperare con altre piattaforme competitive, costringendo gli operatori della piattaforma a condurre transazioni solo con Meituan. Tale comportamento ha violato l’articolo 17 della legge antitrust cinese che vieta ad un operatore detentore di posizione dominante di porre in essere comportamenti al fine di limitare le negoziazioni delle controparti commerciali solo con detto operatore o con il suo operatore designato, senza giustificato motivo, qualificando in tal senso l’abuso della sua posizione dominante.

Mercato dei servizi delle piattaforme online per ristorazione da asporto in Cina

Tali servizi si riferiscono a negozi commerciali online, rilascio di informazioni, abbinamento di informazioni basato sulla posizione, abbinamento di transazioni e altri servizi di informazioni su Internet forniti dall’operatore della piattaforma per operatori di catering e consumatori per transazioni di catering da asporto, comprese la visualizzazione dei dettagli del prodotto, promozione e marketing, ricerca, elaborazione degli ordini, organizzazione della distribuzione e pianificazione del pagamento, valutazione del prodotto, supporto post-vendita, ecc. Il servizio di piattaforma di catering da asporto online appartiene al mercato multilaterale e serve principalmente operatori di catering e consumatori corrispondenti.

Il servizio di consegna di cibo fornito da Meituan soddisfa tali criteri.

Posizione dominante

Ai sensi dell’articolo 18 della legge antitrust cinese, l’eventuale assunzione di una posizione dominante sul mercato da parte di un operatore è determinata in base ai seguenti fattori:

  1. La quota di mercato dell’operatore in un mercato rilevante, nonché la situazione concorrenziale del mercato rilevante;
  2. La capacità dell’operatore di controllare il mercato di vendita o il mercato di acquisto del materiale;
  3. La capacità finanziaria e tecnica dell’operatore;
  4. Il grado di dipendenza degli altri operatori nei confronti dell’operatore, in termini di negoziazione;
  5. Il grado di barriere all’ingresso nel mercato da parte di altri operatori; e
  6. Altri fattori rilevanti per la determinazione di una posizione dominante di mercato dell’operatore.

Secondo l’indagine e l’analisi di SAMR:

  1. La quota di mercato di Maituan ha superato il 50%, tale da presumere una posizione di mercato dominante. Dal 2018 al 2020, i proventi del servizio e il numero di ordini di Meituan hanno rappresentato rispettivamente oltre il 50% dei proventi totali e il numero di ordini delle principali piattaforme di ristorazione online in Cina.
  2. Meituan ha una capacità di controllo del mercato relativamente forte. Nelle trattative commerciali con gli operatori della ristorazione, Meituan di solito ha un potere contrattuale rilevante in materia di prezzi e ha la capacità di controllare il flusso e i canali di vendita degli operatori nella piattaforma.
  3. Meituan ha forti risorse finanziarie e tecniche avanzate. Dal 2018 al 2020, il fatturato di Meituan in Cina è stato rispettivamente di 65,09 miliardi di yuan, 97,34 miliardi di yuan e 114,75 miliardi di yuan.
  4. Altri operatori dipendono fortemente da Meituan nelle transazioni. Meituan ha un forte effetto nei confronti della rete ed un effetto di blocco sugli operatori della piattaforma. Meituan ha un alto riconoscimento da parte di operatori e consumatori nel mercato dei servizi della piattaforma di ristorazione online da asporto in Cina. È difficile per gli operatori della piattaforma trasferire i dati accumulati in Meituan su altre piattaforme.
  5. È difficile entrare nel mercato. Da un lato, il costo di ingresso nel mercato dei servizi della piattaforma da asporto di ristorazione online è elevato e sono necessari molti fondi per la costruzione della piattaforma, il sistema di algoritmi di dati, la ricerca e sviluppo tecnologico e il marketing del marchio. D’altra parte, la piattaforma da asporto di ristorazione online deve ottenere un numero sufficiente di consumatori e operatori nella piattaforma per raggiungere la scala critica e formare feedback positivi circolari al fine di ottenere un ingresso consistente nel mercato.
  6. Il layout del mercato associato di Meituan ha consolidato e rafforzato il suo potere di mercato. Meituan ha realizzato un layout ecologico in molti campi come il catering in loco, i servizi correlati, il turismo alberghiero e i viaggi, nonché il catering da asporto in entrata e in uscita, portando maggiori opportunità di trading alla piattaforma di catering da asporto online.

Pertanto, Meituan ha assunto una posizione dominante nel mercato rilevante. Mentre Meituan ricopre una tale posizione, il comportamento tale da costringere i commercianti a firmare accordi di cooperazione esclusiva, addebitare depositi e impiegare tattiche tecnologiche che coinvolgono dati e algoritmi, facendo pressioni su quei commercianti per “sceglierne uno su due” per escludere i concorrenti e limitare la concorrenza di mercato hanno indebolito le dinamiche innovative e la vitalità della piattaforma e ha danneggiato gli interessi dei commercianti e dei consumatori della piattaforma.

Dallo scorso anno, una serie di colossi cinesi di Internet, tra cui Alibaba Group Holding, Tencent, JD e Suning.com, sono stati indagati o multati per presunto comportamento monopolistico. Tali contromisure aiuterebbero le aziende cinesi a rafforzare la propria competitività globale. Di questo passo, le grandi società di piattaforme online si renderanno conto dell’importanza di ricorrere ad alcune politiche commerciali per evitare le sanzioni da parte dell’antitrust.