Prima della comparsa della Legge sull’E-Commerce della Repubblica Popolare Cinese (di seguito denominata E-commerce Law, non esisteva alcuna legge specifica che regolasse gli operatori e i comportamenti dell’E-Commerce in Cina. Come prima legge specifica che regola queste attività  condotte nel territorio della Cina, l’E-commerce Law è entrata in vigore il 1 ° gennaio 2019, dopo 5 anni di lavori preparatori. L’E-commerce Law è anche una legge ad ampio ambito di applicazione che integra la Legge sulla Promozione del commercio elettronico, la Legge sulla protezione dei diritti e degli interessi dei consumatori, la Legge sulle specifiche della piattaforma di commercio elettronico e la Legge sullo sviluppo green, che svolgono un ruolo fondamentale nel campo del commercio elettronico. L’entrata in vigore della E-commerce Law comporta inoltre maggiori requisiti di conformità per gli operatori, le piattaforme di e-commerce e le piattaforme auto-gestite.

Secondo la definizione nell’Art. 9 della E-commerce Law, il soggetto giuridico per il commercio elettronico, noto anche come “E-commerce Operator” (di seguito “Operatore”) si riferisce a una persona fisica, una persona giuridica o un’associazione non incorporata che svolge attività commerciali attraverso reti di informazione, come Internet, per vendere merci o offrire servizi e comprende principalmente le 3 seguenti categorie:

1) “Operatore di una piattaforma di e-commerce” (di seguito “E-commerce Platform“) si riferisce a una persona giuridica o a un’associazione non incorporata che fornisce determinati servizi in relazione a siti di affari online, scambi di incontri e rilascio di informazioni per due o più le parti coinvolte negli affari al fine di facilitare i loro sforzi per condurre le attività commerciali in modo indipendente. Alcune famose piattaforme di e-commerce in Cina includono Taobao, Tmall, JD e così via.

2) “Operatore su una piattaforma” (di seguito denominato “Operatori Commerciali“) si riferisce alle imprese impegnate nel commercio elettronico per vendere merci o offrire servizi su E-commerce Platform. Diversi negozi su E-commerce Platform sono il tipo più comune di operatore commerciale.

3) “Altro operatore di e-commerce” (di seguito denominato “Piattaforma Autonoma”) si riferisce ad altri operatori che vendono prodotti o offrono servizi sul sito Web che sviluppano da soli o tramite altri servizi di rete. Alcune famose piattaforme auto-gestite includono NetEase Yanxuan, Kaola e così via.

La promulgazione della E-commerce Law regola più specificamente le attività delle E-commerce Platform, degli Operatori Commerciali e delle Piattaforme Autonome. Ha inoltre sollevato requisiti di conformità più elevati nei confronti delle E-commerce Platform, che comprendono principalmente i seguenti aspetti:

  1. Obbligo di verifica e sicurezza

L’articolo 27 della E-commerce law, stabilisce che la piattaforma di commercio elettronico impone agli operatori commerciali che si dedicano a vendere merci o di fornire servizi sulla propria piattaforma di presentare informazioni veritiere, tra cui identità, indirizzo, contatto e licenza amministrativa, verificare e registrare tali informazioni, creare archivi di registrazione e farli verificare e aggiornare regolarmente. E stabilisce inoltre nell’Art. 28 della E-commerce law che la piattaforma di commercio elettronico deve presentare informazioni sull’identificazione degli operatori sulla propria piattaforma al dipartimento per la regolamentazione del mercato.

L’obbligo di sicurezza deriva dalle norme di cui all’Art. 37 della legge sui risarcimenti della Repubblica popolare cinese. Per quanto riguarda l’obbligo di sicurezza per la piattaforma di e-commerce, nell’articolo 38 della E-commerce law è stato stabilito che “Laddove una piattaforma di e-commerce non adempia ai propri obblighi di esaminare le qualifiche degli operatori sulla propria piattaforma, che forniscono merci o offrono servizi che incidono sulla vita e sulla salute dei consumatori, o non adempiono ai loro obblighi di salvaguardia della sicurezza dei consumatori, con conseguenti danni ai consumatori, tale piattaforma di commercio elettronico deve assumersi la corrispondente responsabilità”

  1. Protezione delle informazioni personali

L’E-commerce law stabilisce una regolamentazione dettagliata relativa alla protezione delle informazioni sulle persone e le condizioni devono essere stabilite come segue:

Nel raccogliere e utilizzare le informazioni personali dei propri utenti, gli operatori di e-commerce devono attenersi alle disposizioni delle leggi e dei regolamenti amministrativi sulla protezione delle informazioni personali. Gli operatori di e-commerce devono chiarire agli utenti le modalità e le procedure di richiesta di informazioni, correzione, cancellazione e disconnessione dell’utente, che possono essere dichiarate nell’accordo o nelle regole di utilizzo della piattaforma, ma non possono ostacolare la richiesta, la correzione, la cancellazione e la disconnessione degli utenti informazioni attraverso condizioni aggiuntive o restrittive. Qualora un utente richieda di accedere, correggere o eliminare le proprie informazioni, l’operatore e-commerce, dopo aver verificato l’identità dell’utente, fornisce prontamente le informazioni da consultare, correggere o eliminare. Se un utente si disconnette, anche le informazioni di tale utente devono essere immediatamente cancellate.

Una piattaforma di e-commerce registra e salva le informazioni rilasciate in merito a prodotti e servizi e accordi conclusi, garantendo la completezza, la riservatezza e la disponibilità di tali informazioni. Le informazioni su merci, servizi e transazioni concluse devono essere conservate per non meno di tre anni dalla data in cui le operazioni sono state completate.

  1. Le condotte non consentite alle piattaforme di e-commerce che limitano o eliminano la concorrenza

Negli ultimi anni, la concorrenza fra piattaforme di e-commerce è diventata sempre più agguerrita. L’evento rappresentativo è stata la disputa “l’una o l’altra” tra JD e Alibaba. JD afferma che dal 2013, Tmall e Taobao, seguendo le direttive del Gruppo Alibaba, svolgono continuamente comportamenti di concorrenza sleale con varietà di mezzi, incluso ma non limitato a chiedere ai negozi registrati su Tmall di non partecipare ad attività promozionali come 618 e Double Eleven su JD e di non registrarsi per operare su JD o di registrarsi solamente su Tmall. Tali comportamenti possono essere considerati come limitanti o esclusivi della concorrenza.

Premesso che il governo cinese ha promulgato una serie di politiche per vietare tale limitazione o eliminazione della concorrenza fra piattaforme di e-commerce, l’Art. 35 della E-commerce law  stabilisce inoltre che: “Un operatore di una piattaforma di e-commerce non deve trarre vantaggio dall’accordo, dalle regole di transazione, dalle tecnologie o di altri mezzi per imporre restrizioni irragionevoli o aggiungere condizioni ingiustificate alle transazioni, nonché i loro prezzi, conclusi sulla piattaforma da operatori commerciali e le transazioni con altri operatori commerciali, né addebitare agli commissioni irragionevoli”. In caso contrario, il dipartimento per la regolamentazione del mercato (“AIC”) ha il diritto di ordinarne la modifica entro i termini previsti e può inoltre imporre un’ammenda da 50.000 CNY a 500.000 CNY; se il caso è grave, la sanzione sara’ compresa fra 500.000 CNY e 2 milioni di CNY.

  1. Protezione dei diritti di proprietà intellettuale

La E-commerce law prevede una regolamentazione dettagliata relativa alla protezione dei diritti di proprietà intellettuale e le piattaforme stesse devono stabilire norme per la tutela dei diritti di proprietà intellettuale e rafforzare la cooperazione con i titolari, in modo da proteggere i diritti di proprietà intellettuale conformemente alla legge:

1) Obbligo di adottare le misure necessarie

Laddove la piattaforma di e-commerce sia a conoscenza, o avrebbe dovuto esserlo, della violazione da parte di un operatore della propria piattaforma di un qualsiasi diritto di proprietà intellettuale deve adottare le misure necessarie, come l’eliminazione o il blocco di informazioni rilevanti, la disabilitazione di collegamenti e il blocco di transazioni e servizi; in caso contrario, sarà ritenuta responsabile in solido con la parte.

2) Obbligo di inoltrare l’avviso

Come ponte tra il detentore del diritto e la parte che viola, ed essendo fornitore del “Luogo” per la transazione, la piattaforma di e-commerce deve adottare le misure necessarie in modo tempestivo e inoltrare l’avviso agli operatori sulla propria piattaforma. La piattaforma, una volta ricevuto tale avviso dal titolare del diritto, dovrà adempiere alle richieste; se non adotta le misure necessarie in tempo debito, sarà ritenuta congiuntamente responsabile con gli operatori interessati per il danno ulteriore.

3) Obbligo di notifica

Una volta inoltrato l’avviso, la piattaforma di e-commerce, la parte che ha commesso la violazione può rilasciare una dichiarazione in merito alla mancata violazione. La dichiarazione deve contenere e specificare eventuali prove preliminari che escludano l’esistenza di qualsiasi violazione.

Dopo aver ricevuto tale dichiarazione, la piattaforma di e-commerce trasferisce tale dichiarazione al titolare del diritto che invia tale avviso e informa il legittimo proprietario della possibilità di presentare opposizione all’autorità competente o instaurare una controversia presso il Tribunale. Laddove l’operatore della piattaforma di e-commerce non riceva la notifica, entro 15 giorni dalla data in cui la dichiarazione è stata consegnata con successo al proprietario del diritto, dovrà prontamente revocare tutte le misure adottate.

4) Obbligo di annuncio

La piattaforma di e-commerce deve pubblicare tempestivamente le comunicazioni e le dichiarazioni ricevute in base a quanto sopra.

Considerando che la E-commerce law è entrata in vigore il 1 ° gennaio 2019, si consiglia agli operatori di commercio elettronico, in particolare alle piattaforme, di informarsi attentamente sui contenuti relativi ai propri obblighi di conformità e di riconoscere i comportamenti non conformi basati sulla situazione reale dell’azienda, in modo da migliorare ulteriormente tutti i settori del sistema operativo, compreso ma non limitato al sistema di revisione e registrazione degli operatori sulla piattaforma, il sistema di revisione delle informazioni personali, il sistema di revisione della limitazione o eliminazione concorrenza nonché il sistema di gestione delle controversie in materia di violazione dei diritti di proprietà intellettuale per garantire lo sviluppo a lungo termine e stabile della società.