La sicurezza alimentare è fondamentale per il progresso e lo sviluppo economico di qualsiasi Paese.

La Costituzione dell’India ai sensi dell’articolo 21 “Diritto alla vita”, il più importante diritto fondamentale di ogni cittadino, garantisce nel suo ambito il diritto a un’alimentazione sana e qualifica quindi qualsiasi articolo alimentare pericoloso o dannoso per la salute pubblica come potenziale pericolo per diritto fondamentale alla vita. L’articolo 21, in combinato disposto con l’articolo 47 della Costituzione, attribuisce allo Stato e alle sue autorità il dovere primario di raggiungere un livello appropriato per tutelare la vita e la salute umana[1].

Con la rapida urbanizzazione, aumento della popolazione e crescita dell’economia, l’India deve affrontare sfide uniche nella sua ricerca della sicurezza alimentare. In India come in molti altri paesi del mondo, l’uso comune di pesticidi, ormoni della crescita, l’esposizione a rifiuti tossici, ecc., può provocare la contaminazione degli alimenti a livello di azienda agricola. Oltre a quanto sopra, l’uso di additivi, contaminanti, prodotti chimici, inquinanti ambientali, adulteranti, coloranti tossici o conservanti, ecc. potrebbe rendere il cibo non sicuro per il consumo umano. La qualità del cibo può essere compromessa in qualsiasi fase della produzione alimentare, dalla produzione primaria alla lavorazione, confezionamento e fornitura, ponendo così una sfida per l’applicazione delle normative sulla sicurezza alimentare.

Ciò, aggravato dalla molteplicità di leggi alimentari, standard di qualita’ e agenzie di controllo che hanno pervaso diversi settori del cibo, ha finito per creare confusione nelle menti di consumatori, commercianti, produttori e investitori. Gli standard erano spesso rigidi e non corrispondenti ai progressi scientifici e alla modernizzazione. Tale ecosistema stava avendo un impatto negativo sulla crescita della nascente industria di trasformazione alimentare e non portava a un’efficace definizione degli standard alimentari e alla loro applicazione[2].

Al fine di affrontare le questioni di cui sopra, è stata presa una decisione dal gruppo tematico sulle Industrie Alimentari e Agroalimentari (nominato dal Consiglio del primo ministro per il commercio e l’industria nel 1998), vari comitati governativi e la commissione legislativa dell’India tra il 1998 e il 2005 , per pubblicare con una legge alimentare integrata, di conseguenza è stato introdotto il “The Food Safety and Standards Bill, 2005′”. L’obiettivo principale del disegno di legge era quello di ottenere un unico statuto completo relativo a cibo, sviluppo sistematico e scientifico delle industrie di trasformazione alimentare e un’autorità di regolamentazione alimentare riguardante sia il mercato interno che quello di esportazione. Queste misure sono state prese per fornire un terreno sano per far prosperare la nascente industria di trasformazione alimentare, visto il giro d’affari e il potenziale di esportazione. Il disegno di legge, tra l’altro, incorporava le disposizioni salienti del Prevention of Food Adulteration Act del 1954 e si basava su legislazioni internazionali, strumenti e Codex Alimentaries Commission (che riguardava le norme sulla sicurezza alimentare).

Di conseguenza, il Food Safety and Standards Act 2006 (FSS Act) è stato approvato nel 2006 e la FSSAI, istituita ai sensi di questa legge, è diventata operativa da gennaio 2009. L’inizio del nuovo regime è iniziato dall’agosto 2011 e vari atti centrali relativi alla sicurezza alimentare sono stati abrogati. Questa legislazione ha segnato un cambiamento di paradigma da una linea di controllo multilivello a una singola, con particolare attenzione all’autodichiarazione di conformità piuttosto che a un puro regime normativo. Ha inoltre introdotto un regime di licenza/registrazione uniforme in tutto il Centro e negli Stati[3].

La normativa prevede anche la regolamentazione degli alimenti importati nel Paese; disposizioni per il ritiro degli alimenti; supervisione; prevede un’ampia rete di laboratori alimentari; nuovo canale preferenziale per l’amministrazione dalla giustizia e risoluzione rapida dei casi; previsione di sanzioni proporzionali e coerenza tra le misure di politica alimentare nazionale e internazionale senza ridurre le garanzie per la salute pubblica e la protezione dei consumatori. Infine, la Legge pone l’accento sul programma di formazione e sensibilizzazione in materia di sicurezza alimentare per gli operatori del settore, i consumatori e le autorità di regolamentazione.

Conclusione

L’India come Stato sociale ha la responsabilità primaria di assumere un ruolo chiave nella creazione di un solido meccanismo di sicurezza alimentare per il benessere dei suoi cittadini. Un nuovo regime normativo, in particolare quando si discosta in modo significativo dal regime precedente, richiede massicce iniziative di sviluppo delle capacità da parte del regolatore per educare le parti interessate a consolidarne l’applicazione. Le leggi Indiane modernizzate sulla sicurezza alimentare sono un lavoro in corso che richiederà regolari verifiche, controlli ed equilibri per garantirne l’attuazione. La FSSAI dovrebbe adottare misure precise per garantire che ogni ristorante, inclusi hotel, catene di fast food, ristoranti e venditori di cibo e-commerce, fornisca tutte le informazioni legali relative all’imballaggio e all’etichettatura dei prodotti alimentari su menu, pubblicità e pannelli espositivi e stampare obbligatoriamente le tabelle informative caloriche sul menu, per consentire al consumatore una scelta informata e promuova un’alimentazione sana.

[1] Costituzione Indiana, Art 21 e 47.

[2] Food Safety, Statement of Object and Reasons.

[3] Food Safety and Standards Authority of India <https://www.fssai.gov.in/> accessed 2 June 2020.