Введение

Недавно было принято решение в отношении долгое время продолжавшегося спора между компанией LEGO, датским производителем игрушек, и LEPIN, одним из брендов компании Guangdong Loongon Animation & Culture Co., Ltd. (кит., «广东小白龙动漫文化股份有限公司»), которое дополнило практику разрешения споров в отношении прав интеллектуальной собственности иностранных организаций. Судебная тяжба между двумя сторонами рассказывает слишком знакомую историю для иностранных брендов, инвестирующих в китайский рынок. Компании-оппортунисты, осуществляющие производство контрафактной продукции, используют репутацию известного бренда, имитируя его товары при производстве собственной продукции низкого качества, и вводят в заблуждение потребителя, что в отдельных случаях может создавать угрозу их безопасности.

 

Предыстория

LEGO Group или LEGO, датская компания по производству игрушек, возможно, наиболее известна производством игрушек под брендом LEGO, парками развлечений (Legoland), сетью магазинов под брендом LEGO, а также фильмами и видеоиграми.

Lego уже давно борется с компаниями, производящими контрафактную продукцию, в китайских судах. Следует отметить, что LEPIN — не единственный бренд контрафактной продукции, которые существуют на рынке (также известны бренды Lele и Bela). В 2017 году Верховный суд Пекина принял знаковое решение, признав охраноспособными китайский логотип и название LEGO («乐高»). Это позволило расширить пределы максимальной защиты прав на товарный знак в рамках Закона Китая «О товарных знаках» и, в конечном итоге, предоставило LEGO больше возможностей для преследования нарушений прав на товарный знак.

Если мы вернемся к началу рассмотрения спора в 2016 году, LEGO преследовала производителей и продавцов LEPIN в суде, основываясь на нарушении авторских прав и требований о добросовестной конкуренции, в связи с использованием произведений LEGO на упаковке и в дизайне продукции LEPIN. В ходе судебного разбирательства суд указал, что трехмерная модель и соответствующие минифигурки LEGO принадлежат к категории произведений, защита которых урегулирована Законом Китая «Об авторском праве». Поскольку продукция LEPIN практически идентична продукции LEGO, суд пришел к выводу, что LEPIN нарушил авторские права LEGO.

Кроме того, суд признал степень сходства упаковки и дизайна продукции LEPIN  достаточной для введения потребителей в заблуждение. Сходство влекло извлечение LEPIN выгоды от транзакций, основанием которых не являлись действия самой компании. Таким образом, суд установил возможность нанесения действиями LEPIN ущерба торговым возможностям и конкурентным преимуществам LEGO в нарушение Закона Китая «О борьбе с недобросовестной конкуренцией». Суд постановил, что LEPIN должен немедленно прекратить «производство, продажу, экспонирование и любые другие действия по продвижению продукции, нарушающей авторские права», и выплатить LEGO компенсацию в размере около 4,5 миллионов юаней.

 

Непрерывная борьба

В январе прошлого года LEGO получила положительные окончательные решения Суда по интеллектуальной собственности Гуанчжоу в отношении апелляционных заявлений на решения судов первой инстанции по 18 делам о нарушении авторских прав и одному делу о недобросовестной конкуренции. Как указано в предыдущем абзаце, решения вступили в законную силу немедленно с момента их вынесения.

Впоследствии, 2 сентября 2020 года, Шанхайский народный суд промежуточной инстанции № 3 приговорил девять лиц, отвечавших за проектирование, производство и распространение продукции LEPIN, упаковка, дизайн и инструкции по сборке которой были признаны аналогичными продукции LEGO, к тюремному заключению. Главный виновник был приговорен к шести годам лишения свободы и штрафу в размере 90 миллионов юаней.

Общий определенный судом размер ущерба достиг суммы более 330 миллионов юаней, что является прецедентным в делах по защите прав интеллектуальной собственности. Суд постановил, что действия девяти обвиняемых по незаконному воспроизведению защищенных авторским правом произведений LEGO на упаковке и в дизайне продукции LEPIN и последующее распространение продукции осуществлялись ими с целью извлечения прибыли, и следовательно, влекут уголовную ответственность.

 

Заключение

Вышеупомянутая история дела между LEGO и китайскими производителями контрафактной продукции, к сожалению, не уникальна. Однако, опыт LEGO по защите прав интеллектуальной собственности может быть использован владельцами брендов при защите собственных прав . Он наглядно демонстрирует важность проявления инициативы владельцами брендов при сборе и передаче доказательств совершения преступления и подозрений в совершении преступных действий в правоохранительные органы, прокуратуру и, в конечном итоге, Народный суд, при рассмотрении в нем спора.

Защита прав интеллектуальной собственности имеет фундаментальное значение для защиты репутации бренда компании. Однако, как гласит старая идиома, профилактика всегда лучше лечения. Несмотря на невозможность гарантии полного искоренения практики производства контрафактной продукции, с точки зрения проактивной стратегии защиты интеллектуальной собственности иностранные инвесторы должны учитывать следующие моменты: (а) необходимость предварительной регистрации товарных знаков, патентов и авторских прав (несмотря на добровольность, настоятельно рекомендуется совершение процедуры, если Ваша компания намеревается передать право пользования на объекты интеллектуальной собственности по лицензионному договору или применить меры по защите нарушенных прав), необходимость привлечения специализированных юристов при заключении контрактов, касающихся коммерческих сделок с третьими сторонами и особенно в случаях, когда компания предает права в отношении объектов интеллектуальной собственности по договорам лицензирования или франчайзинга.

 

Если Ваша компания планирует регистрацию прав интеллектуальной собственности, применение дополнительных мер защиты прав интеллектуальной собственности или планирует совершение действий по защите нарушенных прав интеллектуальной собственности, отдел D’Andrea & Partners, специализирующийся в области защиты прав интеллектуальной собственности будет рад Вам помочь. Для этого пишите нам по адресу russiadesk@dandreapartners.com.