Per attività di e-commerce si intende la vendita e l’acquisto di servizi e beni, inclusi anche prodotti digitali, con l’ausilio di reti digitali ed elettroniche. Nello scenario attuale la tecnologia digitale si sta evolvendo notevolmente nella vita di tutti. Persone di tutto il mondo preferiscono affidarsi alla tecnologia digitale per quasi tutto.

L’India è uno dei paesi più leader nel settore dell’e-Commerce e degli IDE. L’industria dell’e-commerce indiano ha seguito una traiettoria al rialzo con una crescita su base annua del 5% e con un fatturato stimato di $ 56,6 miliardi nel 2021. L’enorme base di utenti Internet ancora in espansione in India include una crescente penetrazione nel mercato rurale. Ad aprile 2021, il numero di connessioni Internet in India è aumentato significativamente a 782,86 milioni, grazie al programma “Digital India”. Sul totale delle connessioni Internet, circa il 61% delle connessioni era in aree urbane, di cui il 97% era wireless.

Tra i segmenti nazionali in più rapida crescita, le categorie più popolari sono tour e prenotazioni alberghiere; biglietti aerei e ferroviari; e prodotti legati allo stile di vita e all’intrattenimento. Si stima che il mercato alimentare online indiano raggiungerà i 18,2 miliardi di dollari nel 2024 da 1,9 miliardi di dollari nel 2019, espandendosi a un CAGR del 57%. Il volume degli ordini di e-commerce in India è aumentato del 36% nell’ultimo trimestre del 2020, a particolare beneficio per il segmento della cura personale, della bellezza e del benessere (PCB&W). Si prevede che l’economia digitale dei consumatori dell’India diventerà un mercato da 800 miliardi di dollari entro il 2030, in crescita da 537,5 miliardi di dollari nel 2020, trainata dalla forte adozione di servizi online come l’e-commerce e l’EdTech nel paese. Le vendite al dettaglio online in India dovrebbero crescere del 31% per toccare i 32,70 miliardi di dollari nel 2018, guidate da Flipkart, Amazon India e Paytm Mall.

Il governo indiano si è sforzato di regolamentare il mercato al dettaglio dell’e-commerce nel modo più efficace già dal suo primo tentativo nel 2000. La politica indiana sugli investimenti diretti esteri (“IDE”) nel commercio elettronico al dettaglio è stata modificata e anche in India operano imprese di commercio elettronico che si sono ristrutturate per adeguarsi ad ogni cambiamento nel settore senza alterare l’attività.

Numerose questioni fondamentali sono importanti da considerare e mettere in relazione con l’approccio del governo indiano nei confronti del commercio elettronico al dettaglio. Il dipartimento per la politica e la promozione individuale, chiamato anche DIPP, ha emesso la circolare politica consolidata degli IDE dell’anno 2020 e fornisce le linee guida per gli IDE per le attività di e-commerce in India. La normativa sugli IDE relativa al commercio elettronico è contenuta nel Paragrafo 5.2.15.2 della Consolidated Foreign Direct Investment Policy del governo indiano del 15 ottobre 2020 (“FDI Policy”)

 

Linee guida per gli IDE in attività di e-commerce:

Ai sensi della politica degli IDE in India, è consentito il 100% di IDE nel settore del percorso automatico per i modelli di marketplace delle attività di e-commerce. Sebbene si sia anche visto che gli IDE non sono consentiti per il modello basato sull’inventario delle attività di e-commerce. Gli e-Commerce marketplace, basati principalmente su modelli di e-Commerce, forniscono una piattaforma informatica tramite la startup e-Commerce o l’entità su una rete digitale ed elettronica. Questo funge anche da facilitatore tra gli acquirenti e il venditore. I modelli di e-Commerce che si basano sull’inventario prevedono che le attività di e-Commerce in cui l’inventario dei beni e servizi è di proprietà della startup e-Commerce, o delle entità venga venduto al consumatore attraverso metodi indiretti.

 

Di seguito sono elencate alcune delle importanti linee guida relative agli IDE sulle attività di e-commerce.

I servizi devono essere forniti ai fornitori sulla piattaforma di e-Commerce a condizioni di mercato e senza alcuna discriminazione. È importante poter accedere in modo equo all’e-commerce marketplace o a qualsiasi altra entità in cui l’e-commerce marketplace ha una partecipazione azionaria diretta o indiretta. Non è consentito fornire un trattamento speciale a nessun individuo in questi termini specifici. Offrire servizi a qualunque fornitore a condizioni specifiche che non sono rese disponibili ad altri fornitori in circostanze simili può essere considerato sleale e discriminatorio. Ai sensi delle attività IDE per le imprese di e-commerce, qualsiasi entità del mercato di e-commerce deve astenersi dall’incaricare un venditore esclusivamente solo sulla propria piattaforma.

Nei modelli di marketplace e-Commerce, le entità e-Commerce possono partecipare alle transazioni con i venditori registrati sulla piattaforma, in modo business-to-business. Tuttavia, le entità di e-Commerce che forniscono un modello di marketplace non sono autorizzate ad esercitare il controllo o la proprietà sull’investitore, ad esempio riguardo i beni in vendita. Quel tipo di controllo e proprietà sull’investitore rende l’e-Commerce in un modello basato sull’inventario.

Qualsiasi entità partecipata da entità e-commerce marketplace, o da società del gruppo, o che ha il controllo sull’inventario da parte delle entità e-commerce marketplace, o da società del gruppo non è inoltre autorizzata a vendere i propri prodotti sulla stessa piattaforma di e-commerce marketplace.

Un chiaro mandato ai sensi della politica degli IDE riguarda i servizi e beni disponibili sulla piattaforma,  fondato principalmente sul modello per la vendita elettronica sul loro proprio sito web. I venditori devono fornire il nome, l’indirizzo, i dettagli di contatto e altre informazioni utili in forma chiara. Quando i beni e i servizi vengono venduti, è responsabilità del venditore soddisfare l’ordine del cliente e consegnare il prodotto alla porta di casa del cliente. È responsabilità dei venditori fornire una buona garanzia su beni e servizi ai cliente del marketplace.

È anche fondamentale per le entità di e-Commerce marketplace a partecipazione straniera, IDE, mantenere e ottenere una relazione del revisore legale entro il 30 settembre di ogni anno per gli anni precedenti.

 

Conclusione

È chiaro dalla politica sull’e-commerce che il governo propone di introdurre strategie per garantire che la politica degli IDE sia regolamentata in modo più rigoroso. Una volta pubblicata la bozza di policy, ci sarà maggiore chiarezza sul meccanismo che le entità di e-commerce dovranno seguire e sulle normative a cui dovranno attenersi. Ad esempio, una delle premesse chiave della politica è richiedere alle entità di e-commerce di garantire che i propri processi non siano iniqui e non siano parziali nei confronti di alcun venditore della piattaforma.