根据中国法律,公司的法定代表人一般指经授权可以代表公司行使职权的负责人。在中国的外商投资企业同样需要任命法定代表人。法定代表人具有双重身份和地位:对内全面负责公司事务,拥有决策权、管理权;对外代表公司从事经营活动,拥有对外代表权。因此,了解法定代表人的权利和义务、任命合适的法定代表人对外商投资企业来说至关重要。

 

法定代表人的对内和对外权利

根据现行的中国法律规定,外商投资企业的法定代表人应在公司章程中载明,并在政府部门进行登记备案。新外商投资法实施以后,外商投资企业的董事长、执行董事或总经理均可以被任命为法定代表人。公司的法定代表人在公司内部往往掌握着最高的控制权和决定权,因此,公司应按照法律规定在章程中明确其高层管理人员(包括法定代表人在内的高层管理人员)的权限范围。

 

此外,公司法定代表人在职权范围内所为均代表公司行为,其行为的法律后果均由公司承担。例如,法定代表人在职权范围内与供应商签订的供货合同一般会被认为合法有效,公司应及时履行。值得注意的是,法定代表人在职权范围内签署的合同即使没有加盖公司公章往往也会被认定有效,甚至法定代表人超过职权范围签订的合同在特定情况下也会被认定为有效。因此,外商投资企业应谨慎任命其在中国的法定代表人,明确其职权范围,并设置监事等监督制度。

 

法定代表人的法律责任

法定代表人的行为具有天然的代表公司的行为的效力,正是因为这种强烈的授权及法定代表人登记的公示效力,为保障交易的安全性,外商投资企业的法定代表人需要承担同等的责任和风险。

 

  • 刑事责任

《刑法》规定的部分罪名中,对单位犯罪实行双罚制并用的制度,即除了对单位进行处罚外,还可能追究直接负责的主管人员(包括法定代表人)的刑事责任。例如,某外商投资企业触犯非法集资、抽逃出资、故意销毁会计凭证、贿赂、非法经营等相关的单位犯罪,其法定代表人也可能面临相应的罚金和自由刑。

 

  • 行政责任

法定代表人需要承担的行政责任散见于多项法律法规,且与所属行业有较大关系。比如在医药行业,从事药品生产的外商投资企业的法定代表人、主要负责人应对本企业的药品生产活动全面负责。再比如针对项目建设过程中的环评问题,如外商投资企业公司未经环保行政主管部门审批擅自开工的,法定代表人可能会被处以行政拘留。

 

  • 民事责任

作为外商投资企业的高级管理人员,法定代表人在执行公司职务时如有违反法律或章程的行为(包括超越授权范围作出的行为)给公司造成损失的,公司及股东有权要求法定代表人承担赔偿责任。比如某外商投资企业A的公司章程规定,公司签署标的额超过100万元的合同需要股东会决议通过方为有效,但法定代表人B签约时并未得到A公司股东会的授权。如A公司如因此遭受任何损失,可以向B主张赔偿。

 

  • 失信惩戒

此外,法定代表人还可能因所在企业未按法院指定的期间履行生效法律文书确定的给付义务而被限制高消费行为,包括子女就读高收费私立学校、旅游、度假、乘坐G字头动车和飞机等。

 

总结

为避免上述责任的风险,海外投资者始终需要认识到法定代表人具有强大的权力,他们需要委托他来行使这种权力,这需要在《公司章程》中加以限制,或者需要任命监事和聘请法律顾问来确保公司管理守法合规。同时,作为外商投资企业的法定代表人应当意识到,在被赋予极大权力的同时,他们将承担巨大的信托义务和责任。为了履行职责并避免此类责任的风险,法定代表人应及时获知有关公司的重大事项,并做出谨慎的决定,保持良好信誉。