针对印度1996年颁布的《仲裁和调解法》的最新修正案已获通过,其明确目标是执行“印度的商业便利”政策,并努力使印度成为国际商事仲裁的中心。

万众期待的修正案于2019年8月9日获得总统批准,并致力于将所有仲裁程序制度化、将特别程序与机构仲裁程序相结合,进一步减少法院干预,确保履行保密义务,并限制提交答辩的时间。

首先,印度仲裁委员会根据本修正案成立,其职能是应私人当事方要求指定仲裁员,而此前是由印度最高法院在国际商事仲裁协议程序中履行这一职能。不过,印度国内仲裁协议中的仲裁员任命将继续由各高等法院执行。

其次,《仲裁法》第23条涉及提交答辩书(索赔和抗辩书)的期限,被作了修改,强制规定应在指定仲裁员后6个月内完成。

第三,该法第45条涉及法院干预国际商事仲裁,其中增加了“初步证据”一词。修正案施行之后,在国际商事仲裁问题上,法院只有在表面上认定该协议无效、无效或不能履行时,才可以拒绝将当事人提交仲裁庭,从而进一步禁止取证而减少了其干预。

第四,增加了第42A条,该条明确规定了仲裁庭进行诉讼时的保密义务,并对所有有关当事方都明确了这一义务。

最后,附件还提供了一份指南,其中列举了仲裁员的资格和一般要求。

立法机构通过任命印度仲裁委员会来确保实现这些目标,该委员会将担任在印度进行的所有仲裁程序的指导人和调解人。

印度仲裁委员会的职能应当是鼓励仲裁、调解、和解或其他替代性争端解决机制,并为此目的制定政策和准则,还包括印度仲裁相关事宜的统一专业标准的操作和维护。

总而言之,这一修正案标志着印度国际商事仲裁的一个转折点,将实现使印度逐步成为颇具吸引力的争端解决地的目标,同时吸引更多的外国资本投向该国。